Cos’è l’illuminazione a spettro completo?

La luce a spettro completo è un termine usato per descrivere le lunghezze d’onda della luce che cadono nell’intera gamma di frequenze di radiazione elettromagnetica (EMR). Conosciuto come spettro elettromagnetico, questo intervallo include lunghezze d’onda al di sotto delle lunghe onde radio e al di sopra dei raggi gamma brevi. Questa gamma di luce include la radiazione infrarossa con lunghezze d’onda più lunghe di quella della luce visibile e si estende fino all’ultravioletto con lunghezze d’onda EMR più brevi della luce visibile. Per mettere questo in prospettiva, la luce del sole include gli intervalli a infrarossi e ultravioletti, con la luce che è visibile all’occhio umano che si trova nel mezzo. Questo è il motivo per cui gli appassionati di illuminazione a spettro completo sperano di ottenere una fonte di luce che riproduca la luce solare naturale.

Ciò non significa dire che le lampadine e gli accessori per l’illuminazione domestica etichettati come spettro completo realmente impiegano l’illuminazione a spettro completo. In effetti, il termine è diventato in qualche modo uno slogan di settore utilizzato per migliorare l’appeal di marketing di tali prodotti, alcuni dei quali possono essere considerati a largo spettro nel migliore dei casi. Seguirono altre parole d’ordine.

Ad esempio, molti prodotti elencano la temperatura Kelvin e un corrispondente indice di resa cromatica (CRI). Kelvin è una misura della temperatura del colore in relazione alla tonalità del colore della sorgente luminosa, dove zero è il nero puro e 5.000 unità emulano il sole di mezzogiorno. La CRI è una valutazione su scala di quanto accuratamente un oggetto appaia a colori rispetto ad essere visto sotto una sorgente di luce naturale. Credendo di essere esperti nell’illuminazione a spettro completo, i consumatori guardano spesso alla temperatura di Kelvin e al CRI come indicatori di qualità.

Tuttavia, poiché queste specifiche non assicurano realmente l’efficacia, sono anche esche pubblicitarie. In effetti, molti produttori li elencano solo perché così tanti consumatori chiedono queste informazioni. Del resto, molte organizzazioni dedite alla promozione della ricerca dell’illuminazione a spettro completo ignorano completamente Kelvin e CRI in termini di progettazione dello studio e applicazioni terapeutiche.

Tuttavia, l’illuminazione a spettro completo ha acquisito notevole attenzione come potenziale terapia per i disturbi dell’umore legati alla depressione stagionale. Comunemente nota con il termine generico di Disturbo Affettivo Stagionale (SAD), questa condizione è caratterizzata da disturbi del sonno e da una sensazione generale di malessere. Poiché questi sintomi sembrano affiorare durante l’inverno, ricercatori e medici hanno concluso che derivano da una ridotta esposizione alla luce solare naturale. Numerosi studi hanno scoperto che la fototerapia può migliorare l’umore aiutando a regolare i ritmi circadiani e stimolare la produzione dell’ormone melatonina. Tuttavia, la ricerca suggerisce anche che questo beneficio si ottiene dall’esposizione a frequenze corte di lunghezza d’onda, o da luce bianca a blu, a indicare che tale illuminazione potrebbe non essere necessaria.

Artisti e fotografi utilizzano anche l’illuminazione a spettro completo, in particolare quando si lavora di notte. La simulazione delle condizioni di luce naturale aiuta a garantire che il lavoro creativo renda i colori che appaiono come se fossero visti alla luce del giorno. I dipendenti dei centri di miglioramento domestico e dei negozi di ferramenta spesso mescolano la vernice con apparecchi a spettro completo per ottenere un’accurata corrispondenza dei colori. Inoltre, i giardinieri che costringono le fioriture o che coltivano piante fuori stagione si trasformano in illuminazione a spettro completo per fornire luce sufficiente che si avvicini alla luce solare naturale.