Cos’è l’abuso degli anziani?

L’abuso agli anziani è un fenomeno tragico in cui i membri della popolazione più anziana sono abusati fisicamente o emotivamente e / o sfruttati finanziariamente. L’abuso include qualsiasi forma di negligenza, abbandono, abuso sessuale o qualsiasi altra situazione che arrechi danno a un individuo. Le statistiche mostrano che l’abuso sugli anziani è commesso più spesso dai membri della famiglia. Tuttavia, è anche prevalente nelle case di cura, nelle cure per gli adulti e negli ospedali. Si stima che oltre cinque milioni di americani abbiano subito abusi sugli anziani.

Come i bambini, gli anziani sono spesso molto vulnerabili. Le condizioni mediche che rendono i malati incapaci di prendersi cura di se stessi, compromettendo il processo decisionale e la comunicazione, mettono gli anziani a rischio di abusi sugli anziani. La demenza, per esempio, può essere frustrante per i caregivers, causando loro di scagliarsi e infliggere danni agli anziani. Una storia di abusi domestici può anche peggiorare quando la vittima invecchia e diventa più indifesa.

Ci sono molte ragioni per cui accade l’abuso domestico degli anziani. Lo stato emotivo di un caregiver può avere un grande impatto sulla qualità delle cure che sono in grado di fornire. L’impazienza, il risentimento, la depressione o una personalità aggressiva possono esacerbare lo stress tremendo che crea la cura di un altro. Una mancanza di conoscenza di un’adeguata assistenza sanitaria o di un’ignoranza generale può anche essere una fonte di negligenza o abbandono, e quindi un fattore che contribuisce all’abuso sugli anziani.

Nelle istituzioni professionali possono esistere gli stessi fattori che contribuiscono all’abuso domestico degli anziani. Inoltre, problemi di gestione poveri come il sovraffollamento e il personale non qualificato possono contribuire all’abuso degli anziani. La salute compromessa e le facoltà mentali di una persona anziana possono ostacolare la probabilità che l’abuso sugli anziani venga segnalato dalla vittima. Alcuni abusatori approfittano di questa condizione, supponendo che non saranno catturati.

I segni di abuso sugli anziani possono o non possono essere ovvi. Il più ovvio, nel caso di abusi fisici, è la comparsa di lividi inspiegabili, piaghe da decubito, mancanza di igiene di base o qualsiasi lesione o disturbo che non possa essere spiegato da un punto di vista medico. Lo sfruttamento è spesso contrassegnato da un’improvvisa diminuzione della sicurezza finanziaria. I segni meno evidenti dell’abuso sugli anziani possono essere la depressione, l’isolamento o un aumento di disaccordo e sminuire i caregivers.