Cos’è un test ELISA?

Un test di immunoassorbimento legato all’enzima, o ELISA, test è un tipo di test diagnostico medico utilizzato per rilevare se un determinato anticorpo o antigene è presente in un paziente. Può essere utile per una serie di scopi diversi relativi all’immunologia, come test della malattia e test dei virus. Ad esempio, un test HIV ELISA può essere somministrato per determinare se un paziente è stato infettato da anticorpi HIV. Inoltre, i test ELISA vengono talvolta utilizzati anche nei test per l’uso di droghe illegali. Un test ELISA può anche aiutare a rilevare reazioni allergiche a prodotti alimentari come noci o prodotti caseari.

Durante una procedura ELISA, un operatore sanitario raccoglie in genere un campione di sangue da un paziente. Questo di solito viene fatto inserendo un ago in una vena sul retro della mano del paziente o nell’area del gomito interno del paziente. In alternativa, un test ELISA può consentire un campione di urina. In ogni caso, il campione prelevato viene posto in una provetta o su un vetrino o una striscia di test. Il fornitore di assistenza sanitaria invia quindi il campione a un laboratorio per l’analisi.

In laboratorio, i tecnici determineranno se l’anticorpo o l’antigene target è presente nel campione. Se un paziente ha una determinata malattia o condizione, il suo campione conterrà anticorpi per quella malattia o condizione. Questi anticorpi si attaccano agli antigeni, che sono usati come agenti leganti nella maggior parte dei test ELISA.

Il tecnico di laboratorio pulirà il campione con una soluzione di prova speciale che lava via tutto tranne gli antigeni o gli anticorpi che si attaccano agli antigeni. Successivamente, il tecnico di laboratorio applica una soluzione enzimatica al campione di prova. Se il campione cambia colore o fornisce qualche altra indicazione, l’anticorpo o l’antigene target è presente nel campione di test e il paziente verificherà positivamente la condizione.

In generale, un test ELISA è considerato affidabile all’interno della comunità immunologica. È possibile, tuttavia, che un paziente che non ha effettivamente l’infezione mirata sperimenti un fenomeno noto come falso positivo. Un falso positivo si verifica quando un paziente non infetto dagli anticorpi target dà un risultato positivo durante il test ELISA.

I falsi positivi possono verificarsi per diversi motivi. Ad esempio, se un campione viene contaminato o commutato inavvertitamente in laboratorio, può verificarsi un falso positivo. I pazienti con emofilia o emodialisi, o pazienti alcolizzati con epatite sono anche più suscettibili di sperimentare falsi positivi. I consumatori di droghe iniettabili e le donne che hanno avuto più gravidanze possono anche avere maggiori probabilità di realizzare falsi positivi.