Qual è la sindrome di Dressler?

La sindrome di Dressler è una condizione infiammatoria che può influire negativamente sulla fisiologia del muscolo cardiaco. Chiamato per il cardiologo William Dressler che ha descritto per primo la condizione negli anni ’50, la sindrome di Dressler è una forma di pericardite che può diventare cronica. Si ritiene che la condizione derivi dall’immuno-risposta iperattiva dell’organismo a ferite o malattie che colpiscono il cuore. Il trattamento per la sindrome di Dressler è centrato sulla gestione dei sintomi e può comportare l’uso di farmaci anti-infiammatori.

Infortunio al muscolo cardiaco generalmente innescherà la produzione di anticorpi nel tentativo di riparare qualsiasi danno fisico risultante. Quando la produzione di anticorpi continua inutilmente, può infiammare il delicato tessuto membranoso che circonda il cuore, noto come pericardio. L’infiammazione pericardica si presenta spesso sulla scia di un danno fisico prolungato che ha origine da un trauma al muscolo cardiaco, come quello che può verificarsi durante un infarto. Conosciuto anche come sindrome da infarto post-miocardico, la sindrome di Dressler può causare accumulo di liquidi all’interno del pericardio, noto come versamento pericardico, alterando la funzione cardiaca.

La sindrome da infarto post-miocardio viene generalmente rilevata con test diagnostici progettati per valutare la condizione e la funzionalità del muscolo cardiaco. Se si sospetta un’effusione pericardica in concomitanza con la sindrome di Dressler, per valutare l’accumulo di liquidi intorno al muscolo cardiaco possono essere utilizzati test di imaging, come un ecocardiogramma e una radiografia del torace. Ulteriori test di laboratorio, incluso un pannello sanguigno, possono essere eseguiti per verificare la presenza di marker indicativi di infiammazione, come un numero elevato di globuli bianchi (WBC).

Gli individui con la sindrome di Dressler generalmente sviluppano segni e sintomi che possono imitare quelli associati a un attacco di cuore. L’infiammazione pericardica può indurre dolore toracico intenso che può essere accompagnato da mancanza di respiro. Alcune persone possono sperimentare affaticamento pronunciato o malessere che può o non può presentare con la febbre. Se un versamento pericardico può progredire, gli individui possono sviluppare pallore, palpitazioni cardiache o svenimenti.

Se i sintomi della sindrome di Dressler vengono ignorati, possono verificarsi gravi complicanze. Un maggiore accumulo di liquidi all’interno del pericardio può compromettere la funzionalità cardiaca. L’infiammazione pericardica cronica può anche causare danni permanenti al pericardio, come cicatrici, che possono inibire la circolazione e la capacità del cuore di flettere e pompare correttamente. Quelli con funzionalità cardiovascolare compromessa possono anche essere a rischio per lo sviluppo di condizioni secondarie come infiammazione polmonare o pleurite.

Nella maggior parte dei casi, i farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS) da banco (OTC) possono essere utilizzati per alleviare il lieve disagio. I casi moderati della sindrome di Dressler possono richiedere la somministrazione di farmaci anti-infiammatori per alleviare l’irritazione pericardica. Possono anche essere somministrati altri farmaci per sopprimere l’immuno-risposta del corpo all’infiammazione esistente. Eccessivo accumulo di liquidi o cicatrici pericardiche possono richiedere il posizionamento del catetere chirurgico per alleviare la pressione o la rimozione del pericardio.