Cos’è l’incontinenza anale?

L’incontinenza anale è una condizione fisiologica caratterizzata dall’incapacità dell’individuo di controllare il proprio intestino. Il trattamento per l’incontinenza anale può comportare farmaci e una varietà di terapie. Alcuni casi possono richiedere un intervento chirurgico per ripristinare la corretta funzionalità del muscolo dello sfintere o per correggere una condizione secondaria, come un intestino prolasso o emorroidi. Generalmente associati all’età avanzata, gli individui che hanno subito danni ai nervi a causa di una malattia sistemica possono anche sviluppare incontinenza anale.

Ci sono diverse condizioni e circostanze che possono contribuire allo sviluppo dell’incontinenza anale. La disfunzione fisiologica che colpisce l’intestino, tra cui la diarrea cronica o ricorrente e la stitichezza, può influire negativamente sulla funzione nervosa e muscolare dello sfintere anale. Gli individui che hanno subito un danno al muscolo anale a causa di un infortunio possono manifestare incontinenza fecale episodica. Condizioni mediche croniche come il cancro del retto o il prolasso rettale possono anche porre un’indebita pressione sulla funzione anale e del retto, contribuendo allo sviluppo di encopresi.

Una diagnosi di incontinenza anale viene generalmente effettuata dopo un’ampia consultazione e visita medica, compreso un esame rettale digitale. La storia medica di una persona svolge generalmente un ruolo essenziale nella determinazione di una diagnosi. Di solito viene ordinata una batteria di test diagnostici per stabilire la causa dello sviluppo dei sintomi. In generale, i test includeranno una manometria anale e un’ecografia anorettale per valutare la funzionalità del muscolo dello sfintere anale e valutare le condizioni generali del retto e dell’ano. Test aggiuntivi possono includere test di imaging per rilevare eventuali anomalie indicative della presenza di infezioni, escrescenze neoplastiche o infiammazioni.

Gli individui con incontinenza anale generalmente subiscono un inizio graduale dei sintomi che possono peggiorare con il tempo. Non è raro che encopresi accompagni costipazione e diarrea ricorrenti. Alcuni individui possono anche sperimentare gonfiore o gas eccessivo con episodi di incontinenza fecale.

Il trattamento per l’incontinenza anale dipende generalmente dalla gravità dei sintomi. Alcuni individui possono provare sollievo con l’implementazione di semplici cambiamenti nella dieta. Altri possono richiedere un trattamento più esteso che comporta la somministrazione di farmaci anti-diarrea o lassativi. Varie terapie, compreso l’allenamento intestinale, possono anche essere utilizzate per rafforzare e ripristinare la funzione muscolare e regolare i movimenti intestinali. Gli individui la cui incontinenza anale è dovuta a una condizione esistente possono richiedere un intervento chirurgico per ripristinare la corretta funzione intestinale.

A seconda del problema sottostante, la chirurgia può essere necessaria per trattare le emorroidi, riparare i muscoli indeboliti dello sfintere o riposizionare il retto. Se il muscolo dello sfintere è danneggiato in modo irreparabile, alcuni individui potrebbero richiedere l’impianto di un muscolo sfintere artificiale. Quando la propria condizione non risponde al trattamento tradizionale o se tali misure non sono attuabili, può essere necessario il posizionamento temporaneo o permanente della colostomia.