Cos’è il sanguinamento gastrointestinale?

La presenza di perdita di sangue lungo il tratto gastrointestinale (GI) è una condizione nota come sanguinamento gastrointestinale. Associato a una varietà di condizioni mediche potenzialmente gravi, il sanguinamento gastrointestinale può verificarsi a vari livelli a seconda del luogo e della causa del sanguinamento. Il trattamento per gli individui sintomatici dipende da diversi fattori e può variare dai cambiamenti dietetici alla chirurgia. Se non trattata, l’emorragia gastrointestinale può essere fatale.

Ci sono una varietà di condizioni mediche che possono contribuire allo sviluppo di sanguinamento gastrointestinale. La presenza di ulcere e ragadi, o lacrime, che interessano i delicati tessuti membranosi sono più comunemente associati a sanguinamento lungo il tratto gastrointestinale. Alcune infezioni, condizioni congenite e perforazioni d’organo possono anche contribuire allo sviluppo della perdita di sangue. Gli individui diagnosticati con alcuni tipi di cancro, compresi quelli che colpiscono il sistema digerente e le condizioni che interessano il tratto digestivo, come il morbo di Crohn, possono diventare sintomatici. In alcuni casi, lo sviluppo di sanguinamento gastrointestinale può servire come indicatore della presenza di una condizione medica non diagnosticata.

Alcune persone con emorragia gastrointestinale rimangono asintomatiche a causa della natura microscopica della sua presenza, il che significa che potrebbe non essere visibile senza l’ausilio di un microscopio. Quando il sanguinamento gastrointestinale è microscopico, può rimanere nascosto fino a quando l’individuo inizia a presentare sintomi. La maggior parte dei casi di sanguinamento gastrointestinale microscopico viene rilevata attraverso la somministrazione di test diagnostici, inclusa l’analisi del campione di feci, confermando o escludendo la presenza di un’altra condizione.

A seconda del motivo della perdita di sangue, gli individui possono sviluppare diversi segni e sintomi. Nella maggior parte dei casi, il sangue viene espulso dal corpo sia per vomito che, più comunemente, per sgabello e presente con evidente scolorimento. Alcune persone provano distensione addominale e disagio, nausea e costipazione durante le prime fasi del sanguinamento gastrointestinale. Altri possono sviluppare sintomi che includono affaticamento e perdita di peso non intenzionale. Sanguinamento GI grave può anche indurre sanguinamento rettale che si verifica in assenza di defecazione.

Se non trattata, il sanguinamento gastrointestinale può peggiorare e portare allo sviluppo di complicazioni potenzialmente letali. Sebbene la maggior parte dei casi di lieve emorragia gastrointestinale sia indotta da disturbi alimentari o altri fattori temporanei, e regredisca senza trattamento, i casi acuti o gravi di sanguinamento gastrointestinale possono portare a disidratazione, vomito di sangue e anemia. Coloro che hanno gravi emorragie e non ricevono un trattamento adeguato e tempestivo possono andare in stato di shock o morire.

Esistono diversi test diagnostici che possono essere somministrati per determinare la fonte di sanguinamento gastrointestinale da moderato a grave. A seguito di un esame fisico iniziale, può essere ordinata una batteria di test di imaging incentrati sul tratto gastrointestinale, inclusa una tomografia computerizzata (TC) e una radiografia. Gli esami del sangue possono anche essere somministrati per valutare la conta delle cellule del sangue e delle piastrine e rilevare la presenza di eventuali anomalie o segni distintivi indicativi di determinate condizioni, come l’anemia.

Il trattamento per il sanguinamento gastrointestinale dipende interamente dalla causa del sanguinamento e dalla salute generale dell’individuo. Nella maggior parte dei casi, il trattamento è abbastanza semplicistico nell’approccio, che comporta raccomandazioni per modifiche alla propria dieta e stile di vita e, a volte, possono essere prescritti farmaci. Quando gli approcci tradizionali al trattamento si dimostrano inefficaci, possono essere prese misure più complesse, che spesso richiedono il ricovero in ospedale, e possono includere interventi chirurgici per fermare il sanguinamento e le trasfusioni di sangue.