Cos’è il controllo dell’attenzione?

Il controllo dell’attenzione coinvolge tre aree del cervello che attivano, regolano e monitorano il modo in cui le informazioni vengono ricevute ed elaborate. Tutte e tre le regioni lavorano insieme per fornire l’energia mentale necessaria per la concentrazione, per consentire alla mente di concentrarsi su dettagli importanti e consentire il completamento delle attività nonostante le distrazioni. Quando tutte le aree del cervello lavorano in concerto, è possibile eseguire il controllo dell’attenzione e passare a un altro lavoro, se necessario.

Il controllo dell’energia mentale avviene nel tronco cerebrale. Questa regione regola la vigilanza e bilancia gli stati di eccitazione e sonno. L’energia è assegnata allo sforzo quando le attività richiedono il controllo dell’attenzione, ma diminuisce per consentire il sonno. La disfunzione del controllo energetico mentale causa solitamente sonnolenza durante il giorno e l’incapacità di mantenere la concentrazione per iniziare e finire un compito. Questa parte della mente regola i cicli energetici da un giorno all’altro e l’attività è compito.

I controlli di elaborazione svolgono anche un ruolo importante nel controllo dell’attenzione. L’attività nella corteccia e nel mesencefalo gestisce il modo in cui le informazioni vengono analizzate e utilizzate, spesso chiamate attenzione selettiva. Queste aree consentono alla mente di assegnare priorità ai dati per completare un’attività utilizzando l’esperienza precedente per classificare il livello di importanza delle informazioni in entrata. Le persone che soffrono di disfunzione del controllo di elaborazione potrebbero essere distratte da stimoli audio o visivi. Il controllo dell’attenzione potrebbe essere ostacolato dall’incapacità di identificare i punti principali di un problema o concentrarsi su dettagli minimi.

La terza area del cervello governa il controllo della produzione necessario per concentrarsi. Avvenuto nella corteccia prefrontale, questo processo consente alla mente di analizzare le opzioni, prevedere i risultati e prevedere le conseguenze di varie azioni. Il controllo dell’attenzione richiede una stimolazione in questa area del cervello per evitare di lavorare troppo lentamente o troppo rapidamente sull’attività. Quando si opera in modo efficiente, il controllo della produzione consente alla mente di abbattere problemi complessi e difficili in segmenti gestibili. La disfunzione di questo processo potrebbe portare a comportamenti impulsivi e frustrazione.

I ricercatori hanno studiato come diverse aree del cervello lavorano insieme per facilitare il controllo dell’attenzione durante l’apprendimento, sul posto di lavoro e nelle impostazioni sociali. Hanno usato un farmaco approvato per i disturbi del sonno che calma l’attività nel tronco cerebrale per gestire l’energia mentale. Gli scienziati hanno scoperto che i partecipanti potevano concentrarsi meglio perché il farmaco aumentava la coordinazione tra il centro di elaborazione nella corteccia prefrontale e il tronco cerebrale.

Quando la concentrazione non è necessaria, i neuroni nella corteccia prefrontale tipicamente si attivano casualmente quando i pensieri e gli stimoli esterni si intromettono. Se una persona con un normale funzionamento in tutte e tre le parti del cervello vuole concentrarsi, i neuroni diventano più inattivi. Sparano solo per elaborare e analizzare le informazioni necessarie per l’attenzione selettiva per completare l’attività in corso. Questa attenzione focalizzata consente inoltre a una persona di continuare il controllo dell’attenzione quando immotivato o annoiato.