Cos’è l’edema maculare cistoide?

L’edema maculare cistoide è un disturbo agli occhi in cui piccole sacche o cisti di liquido si accumulano nel centro della retina. Nella maggior parte dei casi, l’accumulo di liquidi è il risultato di vasi sanguigni rotti o che perdono negli occhi. La chirurgia della cataratta è una delle principali cause di edema maculare cistoide a causa di danni accidentali ai vasi sanguigni della retina. Molte altre condizioni, tra cui il trauma, il diabete e le infezioni virali possono anche precedere il disturbo. Visione sfocata e altri sintomi di solito scompaiono da soli entro poche settimane, ma i casi persistenti possono richiedere un trattamento con colliri o occasionalmente un intervento chirurgico.

La macula è un piccolo punto nel mezzo della retina che concentra la visione centrale. Ci sono centinaia di minuscoli vasi sanguigni attorno alla macula che, se danneggiati, possono perdere liquido e creare cisti gialle. La condizione è solitamente indolore, sebbene la visione centrale possa essere significativamente compromessa. Una persona potrebbe avere problemi a concentrarsi su oggetti o testo direttamente davanti a loro. La visione periferica è in genere lasciata intatta.

Le procedure chirurgiche per riattaccare una retina ferita o chiarire la cataratta possono causare edema maculare cistoide. Dopo una delicata operazione, il sistema immunitario innesca istintivamente una lieve reazione chimica per aiutare gli occhi a guarire. L’infiammazione che ne risulta può danneggiare i vasi sanguigni e causare la loro rottura. La maggior parte dei casi di edema maculare cistoide post-chirurgico si risolvono da soli senza trattamento in due o tre settimane mentre gli occhi continuano a guarire.

Una persona può anche sviluppare edema maculare cistoide a seguito di lesioni o infezioni agli occhi. Il diabete è anche un notevole fattore di rischio, poiché è noto che la malattia compromette i vasi sanguigni della retina. Inoltre, alcuni farmaci da prescrizione compresi quelli per il glaucoma e alcuni tipi di cancro possono anche innescare edema maculare cistoide.

Un oculista di solito può diagnosticare la condizione durante un esame oculistico di routine. Se non è chiaro se il gonfiore e le cisti multiple siano presenti, è possibile eseguire una procedura a raggi X denominata angiografia con fluoresceina. Una tintura fluorescente viene iniettata nel flusso sanguigno, dove si disperde attraverso i vasi sanguigni negli occhi. Le immagini a raggi X possono tracciare il movimento della tintura per vedere se le navi stanno perdendo nella macula.

Il trattamento per edema maculare cistoide persistente dipende dalla causa sottostante. Quando le infezioni e il diabete vengono trattati di conseguenza, i sintomi di solito si risolvono rapidamente. Si possono somministrare colliri medicati o soluzioni iniettate per alleviare l’infiammazione e ridurre i tempi di guarigione. Se altri trattamenti falliscono, può essere preso in considerazione un intervento chirurgico per cauterizzare i vasi sanguigni e rimuovere i tessuti danneggiati.