Cos’è la deistituzionalizzazione?

La deistituzionalizzazione è la rottura del tradizionale modello di assistenza sanitaria delle istituzioni pubbliche per ospitare le persone con malattie mentali. Deistituzionalizzare i sistemi di cura della salute mentale di una società significa fornire servizi ambulatoriali di comunità piuttosto che cure quotidiane all’interno di un ospedale pubblico. Piuttosto che isolare i pazienti dalla comunità confinandoli in grandi edifici istituzionali, si suppone che il modello di deistituzionalizzazione abbia comunità che forniscono a ciascun paziente servizi di cura della salute mentale.

La tendenza alla sanità della deistituzionalizzazione è iniziata con l’aumento del numero di chiusure ospedaliere e la riduzione della quantità di spazio disponibile in molti ospedali pubblici. Il successo delle medicine psichiatriche ha portato anche alla deistituzionalizzazione dei sistemi di assistenza sanitaria mentale in molte parti del mondo. A partire dal 1890, la cura di coloro che soffrivano di malattie mentali diventò più accondiscendente che progressiva poiché spesso non esisteva una cura per la condizione. Ma, a partire dal 1955 con l’introduzione di farmaci psichiatrici che controllavano sintomi quali allucinazioni e sbalzi d’umore, si scoprì che molti pazienti potevano funzionare senza cure costanti.

Nel 1963 negli Stati Uniti, il presidente John F. Kennedy istituì una legge sui centri di salute mentale della comunità. I farmaci psichiatrici venivano dispensati da un attento monitoraggio e combinati con la terapia ambulatoriale. È stato adottato un nuovo modello di assistenza sanitaria mentale basato sulla comunità. È stato pagato dal governo federale attraverso programmi di assicurazione medica come Medicaid e Medicare. La deistituzionalizzazione divenne comune per gli anziani e per i malati di mente.

Oggi, le cure ambulatoriali continuano ad aumentare, mentre i modelli di salute mentale in ospedale sono notevolmente diminuiti. Le persone a favore della deinstizionalizzazione dell’assistenza sanitaria mentale sostengono che non solo libera i letti necessari negli ospedali, ma tratta i pazienti nella loro stessa comunità, promuovendo al contempo la loro indipendenza. I fautori dei sistemi di assistenza sanitaria deistituzionalizzati sottolineano anche che il tradizionale ospedale psichiatrico, o asilo, modella i pazienti confinati e li ha isolati dal resto della società. Coloro che si oppongono alla deistituzionalizzazione affermano che le persone con disturbi mentali gravi o complessi tendono ad isolarsi in contesti comunitari e molti hanno bisogno dei pasti regolari, delle attività e degli orari previsti dalle cure ospedaliere tradizionali. In effetti, molti pazienti deinituzionalizzati per la salute mentale diventano senzatetto.

Persino le persone coinvolte nel movimento deistituzionalizzato hanno insistito per avere alloggi per persone malate di mente, in modo che fossero fornite le strutture abitative e almeno una certa supervisione per garantire che prendessero i loro farmaci psichiatrici. Sfortunatamente, in molti casi i costi per tale assistenza sono spesso uguali o addirittura più alti dell’ospedalizzazione. Il risparmio sui costi è un fattore importante per il proseguimento della deistituzionalizzazione. Il Nord America, l’Europa occidentale, l’Australia e la Nuova Zelanda sono particolarmente associati ad un aumento dell’assistenza sanitaria mentale deistituzionalizzata.