Cos’è un pubblico immaginario?

Il pubblico immaginario è un concetto psicologico comune allo stadio adolescenziale dello sviluppo umano. Si riferisce alla convinzione che una persona sia sotto costante osservazione da parte di colleghi, familiari e estranei. In realtà, solo una piccola percentuale di queste persone è interessata alle attività di una persona, e una visione del mondo che sta maturando di solito riduce l’impressione che questo pubblico immaginario esista. Alcune persone, tuttavia, mantengono questo malinteso nei loro anni dell’adulto. Il termine è stato anche applicato negli studi del fenomeno del social networking del 21 ° secolo.

Il termine “pubblico immaginario” fu coniato dallo psicologo infantile David Elkind nel 1967. Elkind studiava l’egocentrismo adolescenziale, la credenza ben documentata degli adolescenti che il mondo ruota intorno a loro. Questo, sosteneva Elkind, non è un’aberrazione psicologica, come potrebbe essere in un adulto. Piuttosto, è una parte naturale del processo di sviluppo di una sana comprensione della propria relazione con il mondo. La maggior parte delle persone alla fine otterrà una prospettiva più realistica sui ruoli che giocano nei loro gruppi di pari mentre maturano.

Nel frattempo, il pubblico immaginario può aggiungere l’effetto turbolento che l’adolescenza ha su molti adolescenti. Alcuni diventano ossessionati dall’apparenza personale, con risultati che vanno da innocue crisi emotive a scottature dell’acne a disordini alimentari potenzialmente pericolosi per la vita. Altri si fisseranno su un particolare gruppo di pari, immaginando che i membri di quel gruppo stanno giudicando le loro azioni, o stanno cercando l’approvazione da parte di persone che in realtà sono solo adolescenti incapaci come loro. Questi eventi possono sembrare traumatici per coloro che hanno poca esperienza di vita. Dalla tarda adolescenza o dalla prima età adulta, tuttavia, tali crisi svaniscono in importanza man mano che le persone sperimentano eventi realmente in grado di cambiare la vita, come la laurea, il matrimonio e l’educazione dei figli.

Mantenere un pubblico immaginario fino all’età adulta può essere un segno che una persona soffre di paranoia o di altri disordini sociali o psicologici. La maggior parte delle persone intrattiene tali fantasie di volta in volta. Sensazioni costanti o ricorrenti di essere osservati, giudicati o perseguitati da estranei possono segnalare un problema più significativo. Questi sentimenti possono a volte essere mitigati dall’appartenenza a una chiesa o ad altri gruppi sociali, come quelli basati sul lavoro o un hobby, incoraggiando sane interazioni sociali. Se questo non è efficace, un terapeuta qualificato può aiutare a mettere le cose in prospettiva.

Nel 21 ° secolo, gli psicologi a volte si riferiscono al pubblico immaginario nel contesto dei social network. Queste aziende incoraggiano i membri a aggiornare regolarmente amici, familiari e colleghi di lavoro, informandoli sulle loro attività quotidiane o su momenti di importanza personale. Gli utenti possono immaginare un pubblico per questi aggiornamenti che è molto diverso dal loro effettivo pubblico. Se il social networking cambia veramente il modo in cui le persone interagiscono, come suggeriscono molti commentatori, il pubblico immaginario può diventare un fattore importante nelle relazioni degli adulti.