Cos’è l’anti-psichiatria?

La polemica sul trattamento della malattia mentale esiste da secoli. Il movimento anti-psichiatria fa avanzare l’idea che la malattia mentale non sia basata biologicamente come credono alcuni esperti di salute mentale. Molti membri di questo movimento suggeriscono anche che le etichette psichiatriche possono essere dannose per il paziente, e alcuni sostenitori dell’anti-psichiatria non sostengono l’uso di farmaci per trattare problemi mentali.

Nel corso del tempo le teorie sulla cura della malattia mentale sono passate dalle raccomandazioni sul riposo e il godimento della natura e delle arti, al confronto e alla lotta con la malattia mentale per superarla. Secondo alcuni, l’idea che la malattia mentale potesse essere gestita e sottomessa ha dato origine all’istituzione di ospedali psichiatrici. L’anti-psichiatria si è coalizzata come reazione contro la teoria psichiatrica accettata negli anni ’60, quando Michel Foucault, R.D. Laing, David Cooper e Thomas Szasz guidarono un movimento che mise in dubbio i motivi dell’establishment psichiatrico. Sostenevano che i trattamenti psichiatrici erano nel migliore dei casi difettosi e che i pazienti soffrivano di una classificazione ingiusta.

Il problema mentale più comunemente diagnosticato è la depressione, e mentre la maggior parte degli esperti di salute mentale sostengono che questa malattia ha una base biochimica, ci sono quelli nel movimento anti-psichiatria che sostengono che non ci sono prove sostanziali a sostegno della richiesta di una causa biologica per depressione. Secondo loro, una base biologica per la depressione non può essere dimostrata da esami del sangue e scansioni cerebrali. Alcuni nel movimento anti-psichiatria ritengono che la depressione sia semplicemente il risultato di una reazione a esperienze di vita negative.

I fautori del movimento anti-psichiatria ritengono che una diagnosi di malattia mentale possa effettivamente essere dannosa per il paziente. In effetti, credono che etichettare qualcuno come malato di mente possa avere un effetto devastante sul benessere della persona. Sono particolarmente critici per la prevalenza della diagnosi di disturbo da deficit dell’attenzione e iperattività (ADHD) tra i bambini e sostengono che ciò causa danni alla salute mentale e all’autostima. Alcuni membri del movimento anti-psichiatria propongono addirittura che la schizofrenia non sia una vera malattia.

Il movimento antipsichiatrico sembra essere scettico nei confronti dell’establishment medico. Non solo le istituzioni mentali sono scrutinate da questo gruppo, ma anche le compagnie farmaceutiche che sviluppano farmaci per curare le malattie mentali sono guardate con circospezione. Nonostante lo scetticismo di questo movimento nei confronti dell’establishment medico e dei farmaci usati per curare le malattie mentali, ci sono probabilmente molte persone che sostengono che gli antidepressivi e altri farmaci usati per trattare i disturbi mentali li hanno aiutati a condurre una vita più felice e produttiva.