Cos’è l’analisi dell’iniezione del flusso?

L’analisi dell’iniezione del flusso (FIA) è una tecnica microchemica, sviluppata in Danimarca e negli Stati Uniti, per l’esecuzione di analisi chimiche di materiali campione in una corrente fluente di liquido vettore. Questo processo compatibile con il computer è diventato il tipo più popolare di analisi del flusso e sostituisce i metodi manuali utilizzando provette e provette da laboratorio. La FIA è impiegata nel monitoraggio dei processi industriali nell’industria alimentare, delle bevande e farmaceutica, in agricoltura, nel monitoraggio ambientale, come la verifica dell’acqua per la contaminazione e nelle scienze della vita.

In un sistema di iniezione a flusso, i reagenti, insieme a una soluzione di trasporto, vengono pompati attraverso i tubi in modo continuo, mescolando le bobine e il centro di flusso nel rivelatore. Un reagente è una sostanza utilizzata nelle reazioni chimiche per rilevare, misurare o produrre altre sostanze. Un piccolo campione della sostanza da testare viene iniettato nella soluzione liquida dove si combina con uno o più reagenti. La conseguente reazione chimica provoca un cambiamento di colore che viene misurato nel rivelatore. L’intero processo può essere realizzato in circa un minuto con un campione molto più piccolo di quanto richiesto nei processi manuali.

È disponibile un’ampia gamma di apparecchiature per l’analisi di iniezione del flusso. Le forme più semplici sono unità economiche, a comando manuale utilizzate per condurre analisi poco costose, o test per determinare la presenza di una sostanza chimica o sostanza. Sistemi più complessi e completamente automatizzati sono offerti per le analisi delle biomolecole, come la determinazione dei livelli ormonali nel sangue. I sistemi automatizzati vanno da unità a camera singola economiche a configurazioni a più camere molto più complesse necessarie per applicazioni più difficili.

L’analisi dell’iniezione del flusso è diventata un metodo economico per rilevare la presenza di sostanze tossiche nei fiumi o nelle acque reflue. I test nei pressi di siti industriali sono condotti al fine di monitorare se gli inquinanti vengono rilasciati. I metodi FIA esistenti possono rilevare la presenza di ammoniaca, arsenico, mercurio, cianuro, fosfato e nitrato nell’acqua.

Anche l’agricoltura e la silvicoltura utilizzano l’analisi dell’iniezione del flusso per eseguire i test del suolo. I test del suolo sul posto possono essere molto utili per la gestione delle colture site-specific. Sulla base dei risultati del test, i coltivatori possono determinare quali nutrienti potrebbero dover essere reintegrati al fine di ottenere i massimi raccolti. I dipartimenti forestali utilizzano la FIA per determinare la salute del suolo nelle foreste statali e nazionali.

L’analisi dell’iniezione del flusso è stata fondamentale per aiutare le aziende farmaceutiche ad attenersi alle rigide normative in materia di controllo della qualità dei farmaci. Diversi campioni vengono prelevati da ciascun lotto di droga e vengono condotti test per accertarsi che la potenza sia stabile, se una prescrizione richiede 250 mg di penicillina, è importante che ogni capsula contenga esattamente quella quantità. La FIA viene anche utilizzata per testare la presenza di vitamine, ormoni e livelli chimici nel sangue. I biologi usano la FIA per studiare le cellule vive, monitorare i processi chimici e studiare come il corpo produce anticorpi quando vengono introdotte sostanze chiamate antigeni.

L’analisi dell’iniezione del flusso offre molti vantaggi rispetto all’analisi tradizionale del tubo e del becher. La procedura è poco costosa e veloce, spesso producendo risultati in meno di un minuto. Il flusso automatizzato di liquidi fornisce un ambiente di test uniforme e offre un ulteriore livello di protezione ai tecnici durante la manipolazione o la sperimentazione di sostanze tossiche. L’apparecchiatura è anche compatibile con il computer, fornendo un’analisi più rapida limitando gli errori di immissione dei dati possibili nei test manuali.