Cos’è la sindrome della rosolia congenita?

La sindrome della rosolia congenita, o CRS, è un disturbo che colpisce un bambino nel grembo materno quando la madre è infettata dal virus della rosolia. Possibili segni e sintomi di CRS includono sordità e difetti cardiaci e oculari. Lo sviluppo mentale e fisico del bambino può anche essere anormale e malattie come il diabete possono svilupparsi più tardi nella vita. Ci sono stati meno bambini con la sindrome della rosolia congenita in seguito all’introduzione del vaccino contro il morbillo, la parotite e la rosolia (MMR), poiché il numero di casi di rosolia è diminuito.

Un disturbo congenito è una condizione di salute che esiste al momento della nascita di un bambino. Le sindromi sono condizioni che consistono in una serie di sintomi trovati insieme. Nel caso della sindrome della rosolia congenita, i sintomi sono causati dal virus della rosolia che danneggia il bambino, o il feto, nell’utero, tipicamente durante i primi tre mesi o il primo trimestre di gravidanza.

Questo primo trimestre è un momento importante per lo sviluppo del feto, anche se l’esatto processo mediante il quale il virus della rosolia danneggia i tessuti fetali non è completamente compreso. Quando il virus infetta il feto nel primo trimestre, i problemi si verificano quasi sempre, l’infezione durante il quarto mese o successivamente porta a problemi solo in circa un terzo dei casi. Se l’infezione da rosolia colpisce dopo il quarto mese di gravidanza, la sindrome della rosolia congenita è molto meno probabile.

I tre sintomi principali della sindrome della rosolia congenita sono la sordità, i problemi agli occhi, come la cataratta e i difetti cardiaci. In tutto il mondo, la rosolia è la causa più frequente di nascite sorde. La sindrome può interferire con la crescita del feto, causando neonati nati sottopeso o prematuri, o il bambino può anche morire prima del parto.

Disturbi del cervello e del sistema nervoso possono anche derivare dalla sindrome della rosolia congenita, comprese le infezioni cerebrali, lo sviluppo anormale del cervello e un piccolo cranio. Anche il fegato può essere colpito, causando ittero o pelle di colore giallo, e sia il fegato che la milza possono essere ingranditi. Sulla pelle possono svilupparsi “macchie di muffin ai mirtilli”, che sono aree viola o rosse che non perdono il loro colore quando vengono premute. Possono anche esserci problemi di sangue come l’anemia e possono esserci anche disturbi alle ossa. In età avanzata possono verificarsi malattie come diabete e problemi alla tiroide.

Il trattamento della sindrome della rosolia congenita comporta la gestione di eventuali disturbi che sono presenti. Potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per correggere difetti agli occhi e al cuore e, a volte, la sordità può essere trattata utilizzando impianti cocleari, che sono dispositivi elettronici che consentono l’udito. La prevenzione è importante e l’immunizzazione contro la rosolia riduce il numero di persone che contraggono la malattia. Ciò porta a un minor numero di donne che contraggono la rosolia durante la gravidanza ea un numero inferiore di casi di sindrome della rosolia congenita.