Cos’è la percezione del genere?

La percezione di genere è un termine usato per descrivere come gli individui sono classificati come maschi, femmine o transgender. Questi tipi di percezione dipendono frequentemente da segnali fisici come i genitali, i peli del viso e la struttura corporea. Come termine, la percezione di genere può essere usata per descrivere le percezioni di gruppo sul genere, così come le percezioni individuali sul proprio genere.

In tutto il mondo, la percezione di genere è comunemente usata per classificare le persone in due categorie predominanti: maschio o femmina. Alla nascita, questa determinazione viene fatta osservando i genitali di un neonato e quella particolare classificazione di genere tende a modellare il modo in cui il bambino viene allevato e insegnato a vedere se stesso. Le norme sociali, in particolare, giocano un ruolo nel modo in cui una persona vede il proprio genere, così come il modo in cui il suo genere è percepito dagli altri. Ad esempio, ragazze e ragazzi appena nati sono vestiti con diversi colori e stili di abbigliamento, oltre a offrire diversi giocattoli con cui iniziare a sviluppare. Insegnato a guardare, comportarsi e percepire se stessi come maschi o femmine, questo genere è generalmente accettato dal bambino e dagli altri per la vita.

In un piccolo numero di casi, tuttavia, i bambini nascono con genitali ambigui. Altri sono nati con determinate caratteristiche esterne maschili o femminili, ma sono dotati di caratteristiche interne che normalmente si trovano nel sesso opposto. Ad esempio, un bambino può apparire esternamente maschio mentre possiede organi interni unici per le femmine, come le ovaie. Identificati come intersessuati, i marcatori comuni utilizzati per definire la percezione di genere negli altri spesso non si applicano a questo gruppo di persone.

Alcuni sono nati con caratteristiche anatomiche interne ed esterne di un sesso, ma sono costretti a cambiare queste caratteristiche più avanti nella vita. Questi cambiamenti possono essere implementati attraverso la chirurgia o con altri mezzi. Un esempio di quest’ultimo può includere un maschio anatomico che riceve iniezioni ormonali per facilitare la crescita del seno, ammorbidire la pelle e ridurre i peli del viso. Gli individui che fanno tale scelta sono comunemente identificati come transgender. Anche senza iniezioni mediche, una persona può scegliere di cambiare la percezione di genere indossando abiti, trucco e pettinature comunemente associati ad un altro genere senza realmente alterare il corpo.

Le teorie della percezione sono spesso studiate in tandem con l’orientamento sessuale. La percezione di genere è spesso in conflitto con gli orientamenti comunemente assunti. Ad esempio, una donna può essere sessualmente attratta da uomini, donne o entrambi i sessi. Lo stesso vale per gli uomini, così come per le popolazioni transgender. Ciò porta molti a concludere che la percezione di genere non è sempre chiara, né le percezioni comuni sono sempre indicatori attendibili dei ruoli di genere che le persone intraprenderanno per tutta la vita.

Ricercatori e partiti interessati alla psicologia della percezione spesso studiano la percezione di genere, in particolare. Un’enfasi speciale viene spesso posta su come questo tipo di percezione si rapporta alle norme culturali in tutto il mondo. Anche tra individui che non studiano ufficialmente le teorie della percezione, conclusioni forti sulle norme di genere e su come si relazionano a cose come eterosessualità, omosessualità, bisessualità e asessualità sono spesso formate sulla base di percezioni.