Cos’è il Corynebacterium Diphtheriae?

Il Corynebacterium diphtheriae è la specie di batteri responsabili delle infezioni difterite. È un agente patogeno molto diffuso che ha maggiori probabilità di infettare i bambini e le persone con un sistema immunitario indebolito che vivono in regioni insalubri e sovrappopolate. Le infezioni da Corynebacterium diphtheriae non sono comuni nei paesi sviluppati a causa della disponibilità di vaccini per il batterio. Di solito la difterite può essere curata e le epidemie prevenute con cure mediche di emergenza.

Il batterio Corynebacterium diphtheriae di solito entra nel corpo attraverso le vie respiratorie quando una persona inala microscopici ceppi di starnuti o tosse di una persona infetta. Può anche penetrare lesioni cutanee aperte o entrare nel corpo attraverso cibi o bevande contaminati. I batteri si incorporano nel tessuto corporeo e rilasciano tossine che scatenano l’infiammazione. Corynebacterium diphtheriae prospera sul contenuto di ferro del corpo, riducendo rapidamente i livelli di ferro per replicare e produrre sempre più tossine.

È probabile che una persona infetta da Corynebacterium diphtheriae manifesti sintomi entro circa una settimana dall’esposizione. Un mal di gola, difficoltà a deglutire e tosse tendono a svilupparsi prima. Poiché l’irritazione delle vie aeree e della gola peggiora, è probabile che un individuo diventi molto rauco e provi una grave mancanza di respiro. La pelle può acquisire una tinta bluastra a causa della carenza di ossigeno nel sangue e le lesioni cutanee scolorite sono comuni. Senza trattamento, l’infiammazione del cuore e delle cellule nervose può portare ad arresto cardiaco o parziale paralisi.

Quando un medico sospetta che un paziente soffra di difterite, può raccogliere una coltura di gola per analisi di laboratorio. A seguito di un’ispezione, il Corynebacterium diphtheriae può di solito essere differenziato da altri batteri in base al suo aspetto fisico. Un patologo può anche determinare il livello di tossicità di un campione con ulteriori indagini.

Dopo aver fatto una diagnosi, il paziente viene di solito posto in una stanza d’ospedale sterile, in quarantena. I medici informano gli amministratori dell’ospedale e i centri di controllo delle malattie del governo sul caso per avvertire della possibilità di un’epidemia. Il trattamento prevede tipicamente antitossine per via endovenosa per contrastare l’effetto dei batteri attivi di Corynebacterium diphtheriae. Un paziente con gravi complicanze respiratorie può aver bisogno di ricevere l’ossigenoterapia, un tubo di respirazione o un intervento chirurgico per le vie aeree d’emergenza per prevenire l’insufficenza polmonare.

Dopo il trattamento immediato, vengono utilizzati antibiotici orali come la penicillina per sradicare completamente il Corynebacterium diphtheriae dal corpo. Il pieno recupero dei sintomi può richiedere diversi mesi ei pazienti devono pianificare periodicamente visite mediche per monitorare la loro salute. I familiari, i colleghi o gli amici che entrano in contatto con una persona contagiosa sono incoraggiati a ricevere visite mediche e vaccini di richiamo per l’immunizzazione, così da ridurre il rischio di un’epidemia.