Che cos’è un pregiudizio intenzionale?

Il pregiudizio intenzionale è un evento in cui una persona focalizza più della sua attenzione verso uno stimolo specifico o una stecca sensoriale. Spesso questo porta a uno scarso senso del giudizio oa un ricordo incompleto di un certo evento o ricordo. I pregiudizi attinenti possono anche portare a decisioni sbagliate, poiché la persona ha già un pregiudizio verso uno stimolo e può più probabilmente basare la sua decisione su tale preferenza.

Alcuni psicologi ritengono che gli esseri umani abbiano già una tendenza a esercitare un pregiudizio attenzionale in alcune situazioni a causa dell ‘”evoluzione dell’intelligenza umana” e della necessità di sopravvivere. Per questo motivo, le persone solitamente prestano maggiore attenzione agli stimoli che rappresentano una minaccia per loro, come una pistola quando una persona viene rapinata per strada. Questa “iperattenzione” è solitamente associata a risposte sensoriali come una visione a tunnel, in cui la persona spaventata perde temporaneamente la sua visione periferica e si concentra sull’oggetto minaccioso. Di solito, inoltre, fa scattare alcune risposte fisiologiche come una scarica di adrenalina e un aumento della frequenza cardiaca, anche una reazione neurologica che consente alla persona di avere un riflesso più veloce quando la situazione peggiora.

Un livello moderato di distorsioni dell’attenzione può essere innato negli esseri umani, ma un livello elevato può essere un sintomo o il risultato di un disturbo psicologico. Un approccio per misurare questo bias è il “compito Stroop”. In questo test, le parole relative al colore sono scritte in diversi colori, ad esempio la parola “blu” è scritta nel colore giallo. Al paziente viene quindi chiesto di pronunciare ad alta voce il colore della parola, non la parola stessa, nell’esempio sopra riportato, la risposta corretta sarebbe “gialla” e non “blu”. Una persona con un alto livello di distorsione attenzionale potrebbe prendere più a lungo per rispondere correttamente. In alcuni casi di studio, è stato dimostrato che i partecipanti che avevano gravi ansie e fobie avevano difficoltà a dire il colore di alcune parole suggestive come “ragno” o “sangue”, poiché la loro inclinazione a concentrarsi sulla parola stessa si intromette di portare a termine il compito principale.

La distorsione intenzionale è stata studiata non solo in relazione alle fobie e ai disturbi psicologici, ma anche nel contesto dell’alcolismo e dell’abuso di sostanze. In esperimenti separati, i partecipanti, costituiti da tossicodipendenti e bevitori, hanno mostrato più risposte a parole o oggetti che implicavano droghe o alcol, o avevano un aumento della brama per le sostanze. Questi risultati possono fornire una spiegazione sul motivo per cui è utile per il recupero di tossicodipendenti per evitare situazioni che coinvolgono droghe o alcol.