Che cosa è la candidosi cronica mucocutanea?

La candidosi mucocutanea cronica (CMC) è una malattia infettiva associata all’esposizione al lievito Candida albicans (C. albicans), un membro del genere candida o famiglia. Infettando le mucose e la pelle, la candidosi mucocutanea cronica è di solito una condizione innocua. Gli individui con immunità compromessa, tuttavia, sono maggiormente a rischio di infezioni ricorrenti e gravi. Se non trattata, la candidosi mucocutanea cronica può rapidamente diventare pericolosa per la vita di chi ha un’immunità ridotta. Il trattamento per la candidosi mucocutanea cronica comporta generalmente l’uso di un farmaco antifungino, l’immunoterapia o una combinazione dei due.

Una diagnosi di candidosi mucocutanea viene generalmente effettuata con un esame visivo dell’area interessata. I test di laboratorio, compreso un pannello sanguigno e la coltura cutanea dell’area interessata, vengono eseguiti per confermare una diagnosi. Il test di immunità può anche essere condotto per valutare la condizione del sistema immunitario dell’individuo, specialmente se si verifica un’infezione pronunciata e ricorrente.

C. albicans è normalmente considerato un lievito innocuo. Tuttavia può essere aggressivo se le condizioni giuste per prosperare. Gli individui con un’immunità sana raramente sono infastiditi dall’infezione da candidosi, e se l’infezione è minore e fugace. Quelli con immunità compromessa non sono sempre così fortunati.

Per individui con diagnosi di condizioni croniche, come il papilloma virus umano (HPV), una semplice interruzione della pelle può offrire un punto di ingresso per il lievito da introdurre nel corpo. Immunità insufficiente offre la condizione perfetta in cui il lievito può prosperare, portando alla candidosi mucocutanea cronica. Le cellule T svolgono un ruolo chiave nella capacità del corpo di mantenere un’immunità sana. Quelli con cellule T carenti, inclusi quelli con HIV / AIDS, hanno maggiori probabilità di subire infezioni più gravi.

La candidosi mucocutanea cronica si presenta spesso su mani, unghie e altri tessuti membranosi. Per esempio, le lesioni che si formano sotto le unghie adottano una tonalità innaturale di verde o marrone, e i tessuti, come la cuticola, nella zona circostante diventano infiammati e teneri al tatto. Quando l’infezione colpisce zone più calde del corpo, come le ascelle o l’inguine, l’irritazione può causare prurito e disagio. Le lesioni che si formano sulla testa, sul busto o sugli arti possono apparire rigide e simili a placca. Se non trattata, l’infezione può entrare nel flusso sanguigno o depositarsi negli organi causando complicazioni significative.

Il trattamento per la candidosi mucocutanea cronica ha spesso un approccio sfaccettato. Viene somministrato un farmaco antifungino per inibire la crescita del lievito e alleviare l’infezione. Gli individui con immunità compromessa possono essere sottoposti a immuno-terapia per aumentare la loro immunità e rendere meno probabile l’infezione ricorrente. Le creme topiche possono anche essere utilizzate per alleviare i sintomi, anche se con presentazioni croniche di candidosi, le creme topiche spesso hanno scarso effetto. Quelli con candidosi mucocutanea cronica e malattie esistenti, come il cancro o l’HPV, sono incoraggiati a prendere vitamine supplementari, rimanere idratati e consumare una dieta sana per rafforzare ulteriormente il loro sistema immunitario.