Cos’è una ferita polmonare acuta?

Una lesione polmonare acuta (ALI) è una condizione caratterizzata dall’improvvisa insorgenza di ipossiemia significativa e dalla presenza di infiltrati polmonari diffusi osservati alla radiografia del torace, in assenza di insufficienza cardiaca. L’ALI è anche chiamato edema polmonare non cardiogeno a causa della mancanza di anormalità cardiache associate. Sindrome da distress respiratorio acuto (ARDS) si riferisce a grave ALI. I meccanismi alla base di un danno polmonare acuto e ARDS includono un aumento della permeabilità dei vasi sanguigni nei polmoni, la morte delle cellule epiteliali polmonari e delle cellule endoteliali e l’infiammazione. Un ALI di solito deriva da condizioni che hanno causato sia tipi diretti di lesioni ai polmoni o da condizioni sistemiche, come la sepsi.

Sia l’infortunio che i problemi sistemici possono causare ALI. Le lesioni dirette che possono portare a una lesione polmonare acuta includono traumi meccanici al torace, vicino all’annegamento, fratture che portano a embolia di midollo o grasso, ustioni, sostanze irritanti inalate e radiazioni ionizzanti. Le condizioni sistemiche che possono provocare lesioni polmonari includono sepsi, coagulazione intravascolare disseminata, trasfusioni di sangue multiple e gravi reazioni allergiche. La maggior parte dei casi di ARDS si verificano tra i pazienti che hanno sepsi, aspirazione gastrica, infezioni polmonari diffuse come la polmonite, e la testa e altre lesioni corporee a causa di un trauma.

Nonostante le differenze nella condizione di base, i casi di danno polmonare acuto si verificano a causa di danni alle cellule endoteliali ed epiteliali. L’endotelio si riferisce al rivestimento interno dei capillari, mentre l’epitelio si riferisce al rivestimento delle sacche alveolari. Normalmente questi due strati formano una barriera che mantiene intatta la membrana alveolare-capillare.

Con la lesione si attiva una risposta infiammatoria che porta al rilascio di varie sostanze proinfiammatorie e all’attivazione di cellule infiammatorie. Questo porta alla distruzione della membrana alveolare-capillare, causando perdite capillari, allagamento alveolare, diminuzione della quantità di tensioattivo polmonare e formazione di membrane ialine. Queste membrane ialine si formano a causa dello stravaso di fluido ricco di proteine ​​che intrappola le cellule epiteliali morte e sono caratteristiche nei risultati della biopsia di un danno polmonare acuto.

I sintomi che indicano un ALI sono una profonda difficoltà respiratoria, o dispnea, nonché un aumento della frequenza respiratoria o della tachipnea. Questi sintomi sono quindi seguiti dalla decolorazione bluastra della pelle e degli arti chiamata cianosi. La misurazione dei gas ematici e dei rapporti di ventilazione-perfusione mostrerebbe ipossiemia, insufficienza respiratoria e bassa compliance polmonare. La bassa quantità di ossigeno nel sangue o l’ipossiemia non è tipicamente reattiva all’ossigenoterapia. All’esame radiografico del torace, entrambi i polmoni hanno infiltrati diffusi, e alcune parti possono diventare rigide e collassate.

Il trattamento di questa lesione polmonare comporta generalmente ventilazione meccanica, terapia di supporto e trattamento della causa sottostante. I casi di ARDS cronica senza infezione possono trarre beneficio dai corticosteroidi. La morte tra i pazienti che hanno un danno polmonare acuto è solitamente secondaria alla sepsi incontrollata e al fallimento di sistemi multipli di organi.