Cos’è lo screening dei farmaci?

Lo screening dei farmaci è un test in cui viene analizzato un campione di tessuto o fluido per cercare la presenza di farmaci. Nel campione è possibile trovare un certo numero di farmaci, compresi droghe illegali e farmaci soggetti a prescrizione a volte violati. Questo test può essere richiesto per determinati tipi di lavoro, con persone che cancellano un test antidoping quando iniziano l’assunzione e sono sottoposti a test casuali periodicamente. Il rifiuto di sottoporsi a screening antidroga può comportare la negazione del rapporto di lavoro per le domande di lavoro e può comportare la sospensione o la risoluzione per le persone già occupate.

Oltre ad essere utilizzato sul posto di lavoro, sia nei lavori pubblici che in quelli civili, lo screening delle droghe viene utilizzato anche in un contesto medico. Gli ospedali possono prelevare un campione da un paziente che si ritiene sia sotto l’effetto di droghe o un paziente che potrebbe essere messo in pericolo assumendo droghe e non informando il personale ospedaliero. In questo caso, il test viene eseguito perché le informazioni sull’uso di droghe potrebbero essere rilevanti per il trattamento medico. Lo screening dei farmaci viene anche regolarmente eseguito come parte di alcune autopsie, nel qual caso i tecnici cercano anche tracce di tossine e altre sostanze insolite che potrebbero far luce su una morte.

Tamponi orali, sangue, urina e capelli vengono utilizzati per lo screening dei farmaci. Il test può verificare la presenza di farmaci e dei loro metaboliti. Alcuni laboratori confermeranno risultati positivi con l’uso della spettrometria di massa, poiché i falsi positivi si verificano e il tempo necessario per confermare può impedire la confusione. I risultati del test indicheranno che il sangue non contiene tracce di farmaci o che sono state rilevate tracce, nel qual caso i farmaci verranno identificati.

Può essere necessario un periodo di tempo variabile perché diversi farmaci si presentino nel corpo quando vengono metabolizzati. I farmaci tendono a presentarsi più rapidamente nei tamponi orali e si attardano nei capelli più a lungo. L’urina tende ad essere usata più frequentemente per i test antidroga, perché mostra segni di recente uso di droghe. Bisogna fare attenzione quando si raccolgono i campioni per assicurarsi che non siano contaminati. Un problema con l’urina è che è possibile che il soggetto del test lo maneggi, mentre qualcosa come un campione di sangue è più difficile da modificare.

Diverse aziende realizzano kit per lo screening delle droghe che le persone possono utilizzare per raccogliere campioni a casa e inviare i campioni a un laboratorio. Questi kit sono spesso commercializzati da genitori preoccupati che i loro bambini possano usare droghe. Tali kit sono talvolta utilizzati anche da ambienti di lavoro che non vogliono contrattare con un laboratorio locale.