Cos’è l’angiofibroma?

Un angiofibroma è un tumore benigno che cresce nella cavità nasale. Questo tipo di tumore si sviluppa quasi sempre nei ragazzi adolescenti e potrebbe essere chiamato angiofibroma nasofaringeo giovanile. Questi tumori non sono cancerosi e solo raramente diventano cancerogeni. Anche così, questi tumori benigni possono crescere estremamente rapidamente e talvolta diffondersi dalla cavità nasale in altre parti del cranio.

I sintomi più comuni di angiofibroma sono congestione nasale, mal di testa, sangue dal naso, gonfiore del viso, difficoltà di respirazione attraverso il naso e discorsi nasali. I bambini con angiofibromi potrebbero anche sviluppare una condizione chiamata otorrea, in cui i drenaggi fluidi da una o entrambe le orecchie. La diagnosi di questi tumori nasofaringei viene generalmente effettuata sulla base di esami di imaging medico quali risonanza magnetica, scansioni TC e raggi X. Il bambino potrebbe anche sottoporsi a un arteriogramma, una procedura che consente al medico di visualizzare l’afflusso di sangue che alimenta il tumore.

La causa sottostante dell’angiofibroma è sconosciuta. Poiché questi tumori si sviluppano quasi esclusivamente nei ragazzi tra i 7 ei 19 anni, si ritiene che gli ormoni possano svolgere un ruolo nell’innescare la loro crescita. Studi genetici indicano il coinvolgimento di almeno un gene noto a svolgere un ruolo nello sviluppo di diversi tipi di tumore maligno.

Esistono tre tipi principali di trattamento per l’angiofibroma nasofaringeo giovanile: terapia ormonale, radioterapia e chirurgia. La terapia ormonale prevede l’uso di un farmaco chiamato flutamide, che agisce bloccando i recettori del testosterone. L’attività di questo farmaco è un’ulteriore prova di una causa ormonale per la condizione. Il trattamento con flutamide può ridurre i tumori di oltre il 40 percento.

Un’altra opzione di trattamento per questi tumori è la radioterapia. Sebbene sia stato riportato che la radioterapia ha tassi di guarigione fino al 90%, questo trattamento non è comunemente usato, a causa dei suoi possibili effetti collaterali a lungo termine sulla fertilità. La radioterapia generalmente viene utilizzata solo in caso di tumori ricorrenti o quando il tumore si è diffuso dalla cavità nasale ad altre parti del cranio.

La chirurgia potrebbe essere necessaria quando il tumore diventa abbastanza grande da ostruire le vie respiratorie o causare epistassi ripetuti. Quando è necessario un intervento chirurgico, la dimensione e la posizione dell’angiofibroma determineranno il tipo di procedura chirurgica utilizzata nella sua rimozione. L’accesso ai passaggi nasali dove si trova il tumore viene spesso ottenuto con l’uso di un’incisione di Weber-Ferguson, che è una lunga incisione fatta parallela ad un lato del naso.

Un altro approccio chirurgico è l’accesso intranasale, in cui un endoscopio viene utilizzato per fornire l’accesso al tumore attraverso i passaggi nasali senza effettuare alcuna incisione facciale. Questa tecnica endoscopica è sempre più popolare perché è molto meno invasiva rispetto ad altre tecniche chirurgiche e ha meno rischi e complicazioni. Ad esempio, un’incisione di Weber-Ferguson può causare intorpidimento temporaneo o permanente della guancia, una complicazione che è completamente evitata dall’uso di endoscopia intranasale.