Cos’è la mappatura cognitiva?

La mappatura cognitiva è il mezzo attraverso il quale le persone elaborano il loro ambiente, risolvono problemi e utilizzano la memoria. Venne identificato per la prima volta alla fine degli anni ’40 dal professore della University of California-Berkeley, Edward Tolman, e, come spesso accade nel campo della psicologia, iniziò con i topi da laboratorio. Nei suoi esperimenti, Tolman ha sfidato ogni topo con un labirinto che ha offerto cibo alla fine. Notò che ogni volta che i ratti passavano attraverso la miriade di piccoli sentieri e vicoli ciechi, facevano meno errori. Alla fine, tutti furono in grado di muoversi rapidamente verso l’obiettivo senza false partenze.

Questo disse a Tolman che i ratti avevano interiorizzato la composizione del labirinto nel loro cervello, che Tolman chiamava “l’ufficio centrale”. Allo stesso modo, i bambini umani arrivano a realizzare attraverso l’esperienza che il pianto porterà cibo e / o attenzione. Un bambino impara a non toccare una stufa calda. Una persona che è stata accecata può ancora trovare la sua strada intorno alla sua casa.

Quindi, la mappatura cognitiva è una forma di memoria, ma è anche più di questo. Conservare la sequenza di strade nelle direzioni verso casa tua è memoria, vedere queste strade nella tua “mente” mentre parli è mappatura cognitiva. Una definizione operativa di mappatura cognitiva proviene da Downs & Stea nel loro libro di testo Cognitive Mapping and Spatial Behaviour: “Un processo composto da una serie di trasformazioni psicologiche mediante le quali un individuo acquisisce, codifica, memorizza, richiama e decodifica le informazioni sulle relative posizioni e attributi dei fenomeni nel loro ambiente spaziale quotidiano.

Questa è, tuttavia, l’interpretazione più basilare. Infatti, a questo livello, si sta facendo una promettente ricerca su come introdurre la mappatura cognitiva nella programmazione di un robot. Ma due ricercatori russi della George Mason University, basandosi su studi precedenti, hanno ora postulato che i nostri sistemi di valori individuali possono anche essere incorporati nelle nostre mappe cognitive.

In altre parole, se una persona crede di non avere alcun valore in quanto essere umano, ciò potrebbe portarli su un percorso di comportamento autodistruttivo. Ogni svolta e svolta nella mappa interna seguirebbe logicamente, sulla base di quella premessa iniziale. La frase chiave nella definizione di Downs e Stea potrebbe essere “una serie di trasformazioni psicologiche”. Le mappe cognitive sono, per necessità, fluide. Quando i ratti di Tolman dovevano affrontare un diverso labirinto, avrebbero seguito lo stesso schema di prova, errore e successo finale.

Pertanto, molti psicoterapeuti ora usano la mappatura cognitiva nella loro pratica. Come per le prove di Edward Tolman, la speranza è che il ridisegno della mappa cognitiva possa aiutare i loro pazienti a negoziare meglio il labirinto in cui hanno vagato. L’esperienza può ridisegnare anche la mappa. Se, ad esempio, qualcuno fosse cresciuto in una famiglia fortemente pregiudicata nei confronti di un particolare gruppo di persone, questo potrebbe essere l’orientamento della mappa cognitiva. Ma se quella persona incontrava e diventava amici intimi con una persona in quel gruppo disprezzato, il panorama interiore poteva iniziare a spostarsi.