Cos’è l’atresia duodenale?

L’atresia duodenale è una malattia congenita in cui la sezione superiore dell’intestino tenue è completamente bloccata a causa di una deformità fisica. Il cibo non può spostarsi dallo stomaco all’intestino e un neonato con il disturbo rischia di vomitare frequentemente. L’atresia duodenale è solitamente fatale se il trattamento non viene somministrato entro i primi due giorni di vita. Una squadra di chirurghi qualificati può tentare di correggere la condizione aprendo manualmente l’intestino e rimuovendo il tessuto che causa il blocco. Con un intervento chirurgico efficace e frequenti esami di follow-up, la maggior parte dei bambini è in grado di iniziare a sviluppare normalmente.

Il duodeno è la porzione più alta dell’intestino tenue, che collega lo stomaco al tratto intestinale principale. È essenzialmente un tubo cavo che aiuta la digestione. Nel caso di atresia duodenale, il tubo viene chiuso o bloccato da una mucosa anormale. Di conseguenza, il corpo di un bambino non è in grado di digerire correttamente il cibo, assorbire i nutrienti e elaborare i rifiuti. Una condizione simile chiamata stenosi duodenale si verifica quando il tubo viene ristretto ma non completamente chiuso.

I medici sono in gran parte incerti sulle cause esatte dell’atresia duodenale. La maggior parte dei bambini che hanno la condizione sono nati prematuramente, e il loro tratto digestivo non si è mai sviluppato completamente durante la gestazione. La presenza di altre deformità strutturali e la sindrome di Down sono comuni nei bambini con atresia duodenale.

I sintomi più comuni di atresia duodenale comprendono vomito e gonfiore nell’addome. Il vomito contiene in genere grandi quantità di bile, dandogli una tonalità verde. Poiché i bambini non elaborano rifiuti, non sono in grado di urinare o passare le feci. Possono anche essere presenti sintomi della sindrome di Down, come un cranio dalla forma strana o una mancanza di tono muscolare.

In molti casi, l’atresia duodenale viene diagnosticata prenatale tramite ultrasuoni di routine. Un ostetrico potrebbe notare un’abbondanza di liquido amniotico nell’utero, un’indicazione che il feto non sta correttamente digerendolo e processandolo. Dopo la nascita di un bambino, gli ultrasuoni e le radiografie addominali possono rivelare la reale deformità che causa il blocco. I medici possono decidere di eseguire ulteriori test diagnostici per verificare altre anomalie e la sindrome di Down.

La chirurgia è quasi sempre l’unica opzione disponibile per correggere l’atresia duodenale. Un chirurgo fa una piccola incisione vicino all’ombelico e inserisce una macchina fotografica specializzata per identificare la posizione e la natura del blocco. Gli strumenti chirurgici vengono utilizzati per aprire il duodeno e suturarlo nell’intestino. Durante l’intervento chirurgico, al bambino viene solitamente somministrato un tubo di alimentazione e fluidi per via endovenosa per prevenire la disidratazione. Gli esami di follow-up sono importanti per garantire che la procedura abbia successo e che il bambino stia digerendo i nutrienti.