Cos’è il cinchonismo?

Il cinchonismo, noto anche come quinismo, è un termine per una serie di sintomi simili a una malattia che derivano da un sovradosaggio di chinina, un composto alcaloide C 2 0H 24 N 2, che deriva dalla corteccia di china dell’albero del C. calisaya e cespuglio specie principalmente utilizzata per trattare casi di malaria resistenti ai farmaci. Mentre il cinchonismo di solito si verifica da una quantità eccessiva di chinino assunto come farmaco o attraverso l’ingestione diretta di corteccia di china, può anche essere causato dall’esposizione a quantità molto più piccole di chinino per una durata prolungata. I sintomi più comuni che si verificano da un dosaggio del farmaco antimalarico o esposizione a lungo termine al chinino comprendono mal di testa e nausea ripetuti, tinnito, che produce una sensazione come ronzio nelle orecchie, o più gravi problemi di udito inclusa la sordità. I casi più rari di effetti negativi del cinchonismo includono lo shock anafilattoide, la fotofobia o la sensibilità alla luce e le condizioni mentali come ottusità e confusione.

Altri due possibili metodi di esposizione possono provocare sintomi da cinchonismo. L’acqua tonica che contiene una piccola quantità di chinino per dargli un sapore leggermente amaro può causare il cinchonismo, o l’assunzione di solfato di chinidina, un farmaco usato per trattare condizioni cardiache come l’aritmia ventricolare. Mentre l’acqua tonica con il chinino è solitamente sicura, si può teorizzare che bere tale acqua per un lungo periodo di tempo porta a effetti nocivi. I farmaci antiaritmici sono soggetti a causare lo stesso livello di effetti avversi gravi dall’esposizione che è l’assunzione di chinino nei farmaci antimalarici. Farmaci come il solfato di chinidina, tuttavia, hanno la loro lista aggiuntiva di possibili effetti collaterali, come visione offuscata, potenziali reazioni allergiche e un ingiallimento della pelle.

Il dosaggio del farmaco antimalarico può anche avere un effetto diretto sulla gravità dei possibili sintomi del cinchonismo. Un dosaggio terapeutico standard può causare nausea, problemi di udito e visione e vari stati mentali di disagio. Mentre questi sintomi sono reversibili e svaniscono con la cessazione dell’assunzione del farmaco, effetti collaterali più gravi come cecità, insufficienza renale e morte per cardiotossicità possono verificarsi con dosaggi più elevati. Il chinino può anche avere il tragico effetto collaterale in dosi elevate di causare difetti alla nascita o essere un abortivo, il che significa che gli aborti spontanei possono aver luogo in donne in gravidanza che assumono il farmaco come trattamento per la malaria.

La sicurezza di un farmaco antimalarico varia considerevolmente in base alla salute del paziente e al dosaggio. In alcuni casi, è necessaria solo una singola dose per causare effetti avversi. Una delle ragioni di ciò è che la chinina provoca la perdita di alcuni enzimi all’interno delle cellule dei mammiferi, che possono avere risultati sia positivi che negativi. Riduce l’infiammazione, che rende i farmaci antimalarici utili per il trattamento dell’artrite, ma può anche causare una forma di malattia muscolare generalmente classificata come miopatia. Questi molteplici sintomi del cinchonismo rendono necessario ai medici valutare la somministrazione di chinino caso per caso e monitorare attentamente il paziente per eventuali eventi avversi.